Een avatar (uitspraak: afa·tar soms ook wel: affà·tjar) is een klein plaatje, meestal tussen de 48x48 en 125x125 pixels groot, dat gebruikt wordt als gebruikersplaatje op fora op het Internet of op chatprogramma's als msn. Avatars staan meestal naast of onder de nickname van een lid.

In moderne 3D platforms wordt met een avatar een 3-dimensionaal persoon bedoeld die de speler naar eigen smaak kan aankleden en stylen. (Met name in het Computerplatform Second Life is dit zeer uitgebreid.) Deze avatar stelt de persoon voor die meespeelt in dit platform, en via deze avatar is de speler in staat om allerlij handelingen te verrichten.

Een avatar wordt gewoonlijk gebruikt als verpersoonlijking voor de persoon achter de computer. Het is de verschijning van een speler in de virtuele wereld of fantasiewereld.

De benaming avatar komt waarschijnlijk uit het Hindi. In het Hindi betekent avatar, als awtaar uitgesproken, ongeveer hetzelfde als hierboven vermeld. Maar in de Hindoe filosofie betekent het de incarnatie van god (Bhagwaan) in een beest, of in een menselijk lichaam, wanneer deze afdaalt naar de aarde. 
Advertentie